2016-05-27
Comox Valley 與生蠔的美味關系



科默斯谷(Comox Valley)可能是一個較陌生的地名,但她的所在地,與省府維多利亞一樣,都在溫哥華島。不過省府在島的東南端,科默斯谷則在島的中北部,離乃乃模市(Nanaimo)個多小時車程。溫哥華島的萬種大自然風情,一向是我嚮往的,駕著車在島上輕鬆地來個環島漫遊正是我的旅遊願望之一。上星期往科默斯谷去探遊三天的機會來臨時,自然是喜上眉睫。


旅程在晨光初現時自市中心Canada Place的Harbour Air水上機場開始,50分鐘的航程,將我們直接送至科默斯海港。在秀麗的Georgia Straight低空飛行,呈現在眼底的是浩瀚的太平洋、日曦與數不盡的大小島嶼構成的無限美,讓我驚歎神馳。天地間彷佛只有海天飛鳥與幽島,實在是擁抱美麗BC的最佳方式。



此行的目的之一,是探索這兒的貝類海產的茂況。科默斯谷沿海發展,以生產的蠔、蜆、青口為主,是加拿大膾炙的原產海鮮食品業背後的功臣,外銷往亞洲各大城市的數量也不少。葛妮市(Courtenay)是這帶的機輸城鎮,我們下榻的酒店Old House Hotel & Spa就在此,與科默斯的市中心,愛同樣地可愛,也較我想象中更有朝氣有韻彩。愛吃連壳生蠔的朋友,必然吃過不少BC的各款生蠔,對Fanny Bay Oysters 該不會陌生。沒有都市的繁衍,卻集合著臨海小鎮的風情和衛星城市的時尚。


楓岭灣生蠔(Fanny Bay Oysters)
我們到步後取得租用車,難得沿著風光怡人的海岸走,半小時左右車程便能到達此行的所有目的點,包括第一個目的地 ---Fanny Bay Oysters。愛吃連壳生蠔的朋友,必然吃過不少BC的生蠔,對Fanny Bay Oysters 該不會陌生。
葛妮市沿岸是主要產蠔區。沿著Island Highway (19A)北往,不用30分鐘便看見在海濱旁的Fanny Bay Oysters。Fanny Bay是海灣的名字,蠔隻全是太平洋西北岸的賜予。但在BC餐飲業開始發亮的八零年代初便起步的Fanny Bay Oysters,是行內的明星級產品,同時亦產營海蜆與青口。在營業經理Ray Silvey的帶領下,我們對產蠔的過程有了深入的了解,但因篇幅關系,只能簡略地介紹一下。


BC的蠔,其實只有一種,不同的是大小、形象與原產域,通常也是名字的來由。蠔隻的大小分五種:特細(2"以下)、小號(2-2.5")、中號(3-4")、大號(4.5-5")及珍寶(5"+)。珍寶號的孕育期約七年,但肉質依然軟柔,極受喜歡火鍋和烤焗蠔隻的華人市場歡迎。在一間排放著大型箱桶的特殊處蠔間,Ray解釋如何引入天然冰冷的海水來清潔和利用紫外光來消毒所有活蠔隻的方法。我們即時吃嚐他自冷水拿起用蠔刀剜開的小號生蠔,那份鮮爽清甜柔腴帶來的口腔高潮,非筆墨可形容。
Ray讓我告知讀者們,他們歡迎六人或以上的訪客到來參觀,收費每位$12,必須預約。www.fannybayoysters.com


第十屆BC貝類海產及海鮮節  (BC Shellfish & Seafood Festival)
這是西岸最大型的海洋慶典,也是科默斯谷的夏季盛事。海鮮美食、葡萄美酒和手工啤酒是主要的吸引,來自省內外的饕客與喜歡海濱歲月的遊客們是主角。一連十一天(六月九日至十九日)的活動,在園庭裡、海灘上、蠔場間與湖畔林深處舉行,吃喝不過是其中的環節,參觀海產場、尋訪野林生態、學習原住民的捕魚古法和品嚐他們的海鮮烹調、、、都是難得的體驗。www.bcshellfishfestival.com






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